Proyecto de investigación de Biofábricas genera una nueva alternativa de descontaminación del agua.

Biofábricas busca fortalecer la competitividad en el Departamento de Caldas mediante el aprovechamiento de su biodiversidad, la biotecnología, la articulación entre instituciones y la ciencia de datos.

Una investigación realizada por Efraín Mauricio Santos Rebolledo, como trabajo de grado de la Maestría en Ingeniería de la Universidad Autónoma de Manizales, en el marco del Programa Biofábricas, el cual es operado por la Universidad de Manizales, genera una nueva alternativa de descontaminación del agua, capaz de remover hasta el 66 % de los contaminantes por colorantes.

En la investigación se desarrolló una película plástica a partir de la cascarilla de arroz y el pergamino del café, que generalmente son desechados. En este caso, la idea es utilizarlos como materias primas y transformarlos para que absorban la contaminación del agua. La película es un material bionanocompuesto, es decir, su base es un bioplástico (acetato de celulosa) el cual fue reforzado con nanopartículas de sílice, todo fabricado a partir de residuos agroindustriales.

La investigación fue desarrollada por el estudiante Efraín Mauricio de la Maestría en Ingeniería de la Universidad Autónoma de Manizales, institución aliada del Programa Biofábricas. “Este es un micro proyecto de Biofábricas, el cual consistente en tomar residuos agroindustriales para darles un valor agregado y que aporten a la reducción de contaminantes orgánicos en el agua. Se fabricaron cuatro biocompuestos diferentes hasta incorporar las nanopartículas en el bioplástico para mejorar la eficiencia de remoción de colorantes hasta un 66%”, dijo el estudiante.

“Es importante porque cada vez es más frecuente la contaminación del agua y hay que generar alternativas para reducirla, además, los residuos agrícolas por lo general son desechados y no se les da un valor comercial. Este producto se puede usar en industrias que usen colorantes en sus procesos productivos, como industrias textiles, cosméticas, farmacéuticas y de alimentos”, dijo César Leandro Londoño Calderón, profesor y director de la investigación.

La principal innovación en la generación de esta película son las materias primas utilizadas ya que la cascarilla de arroz y el pergamino de café no tienen un valor comercial y generan contaminación por la mala disposición. Al aprovechar este residuo se generan alternativas para tratar aguas contaminadas y se le da uso a un residuo que normalmente es quemado.

Biofábricas busca fortalecer la competitividad en el Departamento de Caldas mediante el aprovechamiento de su biodiversidad, la biotecnología, la articulación entre instituciones y la ciencia de datos.

Esta iniciativa cuenta con el respaldo de Minciencias y con la participación de la Universidad de Manizales, Universidad Católica de Manizales, Universidad Católica Luis Amigó de Manizales, Universidad de Caldas y Universidad Autónoma de Manizales, también participan la Fundación Centro Internacional de Educación y Desarrollo Humano, Cinde, y el Centro de Bioinformática y Biología Computacional de Colombia, Bíos, empresas del sector Biotecnológico, la Asociación de Productores Agrícolas de Belalcázar, San José y Viterbo – Asoprobel e investigadores de reconocidas instituciones internacionales.

Más información: ricardorivera@umanizales.edu.co

Contenido elaborado por Universidad de Manizales*

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